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与FT共进下午茶

与FT共进下午茶:美国前代理司法部长耶茨

耶茨因公开抵制特朗普旅行禁令而被解职。她回到在亚特兰大的老家,成为年轻女性、移民等人士心目中的英雄。

在亚特兰大老旧的肉类加工区,一家农场直接供货的小餐厅的一个角落,美国前代理司法部长萨丽•耶茨(Sally Yates)正往我的边盘里盛蔬菜和一勺极具南部特色的蘸酱。她因为公然挑战唐纳德•特朗普(Donald Trump)的行政令而被解职。

“把我的拨给你一些。给你的盘子里盛一点。做成一个小素菜盘吧,行吗?

她已经拿起我的叉子,从她的盘子里给我分了一些玉米粒、油炸秋葵和绿叶菜。“你来到我的老家,我怎么也得让你好好享用一顿美食,”她说。在我的坚持下,她也给自己留了一些。

耶茨是巴拉克•奥巴马(Barack Obama)总统执政时期的司法部副部长。今年1月20日,即特朗普就职当天,她出任司法部代理部长。然而,她在这个位子上只坐了10天就被解职,因为她拒绝为特朗普倍受争议的旅行禁令——一项短时间内禁止七个以穆斯林为主国家的公民入境美国的行政令——辩护。白宫将她的行为称之为背叛。

耶茨是在1月27日星期五飞往亚特兰大参加一个慈善义卖活动时听说这项旅行禁令的。总统发布禁令之前,并没有知会她或负责国家安全的官员。那个周末,她一直在痛苦地思考自己该这么做。星期一,她告诉司法部人员不要为总统的行政令辩护,因为她不确信这项命令是“合法的”。

当天晚上大约9点左右,耶茨还在办公室工作。她听到有人敲门——然后停顿了一下。 “如果是[我的助手],他会在敲门的同时直接推门进来,但这一次只是敲门,没人进来。这和往常不太一样。所以我有一种异样的感觉。”来人递给她一封总统的信,通知她,她被解职了。

一夜之间,耶茨就成了聚光灯下的人物。自由派人士将她视为英雄。来自年轻女性、移民和其他人士的信件像雪片般飞到她的家中,向她表达感激之情。现在,耶茨已经回到了距华盛顿超过600英里的亚特兰大老家,这里是她27年司法部职业生涯起步的地方。

中午12点29分,耶茨迈着轻快的步子走进了Miller Union餐馆。虽然她早到了一分钟,但看到我已经坐在角落的一张桌旁,她似乎有些失望。她说她不喜欢迟到,因为迟到会给人一种自己的时间比别人的时间更重要的感觉。她身穿无袖黑色衬衫和芥末黄的裤子。她神情放松,脸色微微泛红,进门前一定跑来着。

我注意到,邻桌客人的目光在一直跟着她移动。“很奇怪,我被解职之后,认出我的人比我在位时还多,”她用软软的、拖着长音的南方调说。

“我有时会去健身房。之前我已经几天没洗头、没化妆也没有收拾。有人会走过来,想跟我照个自拍合影。这时候我就会徒劳地想:‘天呀,我讨厌这幅邋遢的样子出门。’但我还是拒绝化妆去健身房,”她笑着说。

还有一些更加令人感动的时刻——前一段时间在一家餐馆里,一个移民家庭走到耶茨跟前说,她的行为对他们有非常重要的意义。 “当人们真的看着你的眼睛,和你说话,感谢你时……你没法不感动,”她说。“我知道,并不是每个人都这样想,但是幸运的是,其他人一般不会走过来对我说些什么。”

我们把话题转向1月底那些高潮跌宕的日子。在特朗普宣布旅行禁令前一天,耶茨曾召集白宫法律顾问唐•麦甘恩(Don McGahn)开会,提醒他,特朗普的国家安全顾问迈克尔•弗林(Mike Flynn)可能会因去年12月与俄罗斯大使的通话而遭到俄方的胁迫。此后不久,弗林就被迫辞职了。

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