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能源业

能源行业面临民粹主义风险

巴特勒:能源企业很容易成为民粹主义者的攻击目标,它们应该努力证明自己既不贪婪也非剥削者,而不是静等民粹主义浪潮过去。

民粹主义正大行其道。2016年的英国退欧公投和美国总统大选显示出了一种偏离客观、理性分析的趋势。列格坦研究所(Legatum Institute)的一项新研究表明,民粹主义仍势头强劲。这项研究聚焦于英国,但有明显迹象——从德国大选到波兰、匈牙利的危险局势——显示出,民粹主义浪潮正在波及发达世界的许多地区。对于习惯了基于事实、确凿证据加法治的世界的企业而言,这令它们极为不舒服。对于那些很容易成为民粹主义者攻击目标的行业(如能源业)的企业而言,情况尤为令人担忧。

上述研究证实,人们开始转向反对开放市场经济,这一情形是我们几十年来从未见过的。该研究显示,私营部门正遭到蔑视,而且被视为雇员和消费者的双重剥削者。与私营部门最相关联的三个词是自私、堕落和贪婪。“利润”几乎成为了一个与“全球化”同样肮脏的词。人们希望对高管薪酬进行管控,希望对企业多征税。将供水公司、铁路公司、能源公司国有化的要求强烈,而且不只局限于左派。76%的受访者希望对铁路公司重新实行国有化;77%的受访者希望政府接管电力行业。这些观点既来自传统左派,也来自政治右派。

当然,私营部门某些领域的行为引发并强化了这些态度。给予高层管理者的荒唐的薪酬奖励——甚至连接受者都感到尴尬;大获成功的公司在缴税方面享受系统性减免;与政府谈判(就新核电站合同等问题)时滥用企业权力,只是出问题的一些近期最明显的例证。这些事例或许是例外,但它们很容易被视为通例。公众的反应可能是因为不了解情况或者受到了误导,但这一点不能被忽视。如果企业搞不清这一问题,它们就有被民粹主义政客乐于驾驭的浪潮压垮的风险。

问题在于众多企业能做些什么来证明它们既不贪婪,也非剥削者。能源行业是一个很好的出发点。能源公司大都规模庞大、全球运营、高盈利(至少从绝对数字来看)、高薪酬、资本密集(非劳动密集),而且似乎无需对任何人负责。由于该行业从事任何特定活动的公司的数量都不多,因此,必然会造成串通和寡头垄断的嫌疑。简而言之,无论这种夸张的描述多么不公平,在这一行业经营的公司很容易成为被攻击的目标。任何怀疑这一点的人都应该找电力零售商谈谈,后者现在正受到一套新的价格管控措施的威胁,目的是制止“定价过高”。

首先需要做的是两步。第一,企业必须承认它们是社会的一部分,它们以被服务对象的满意为宗旨。那些不顾这一现实、认为可以牺牲整个社会以实现利润最大化的企业,很可能被揪出来。许多公司并不完全接受这一思路。它们为自己设定了福利和行为标准,但在新形势下,它们必须做得更多。例如,那些将生产率提高简单地解释为削减工作岗位的人,将不得不开始对那些失业者承担责任。供应链的发展以及积极参与对企业所在社区的支持,很可能成为有关“企业社会责任”相当乏味和空洞的对话的更实质性的新定义。

第二步是治理。在近期公司失败的案例中,缺失的一直是董事会的角色。瑞安航空(Ryanair)、贝尔-波廷格(Bell Pottinger)、大众(Volkswagen)等公司都有高薪的非执行董事,但这些人没有采取任何措施来阻止公司陷入困境。这一问题并非这些公司独有。在大多数企业中,董事们与用户或雇员之间没有任何接触,在多数情况下,只与股东有极少的接触。传统的治理体系已经崩溃。为了恢复民众的信任、对抗民粹主义浪潮,我们需要一些更好的治理机制。

在能源行业,董事会应该包括真正独立的成员,他们了解公司运营的环境以及他们所做决策的影响。一些公司已经采用了这种方式——创建由当地居民和专家组成的独立小组,就公司在特别敏感领域的运营提供建议。这种方法现在应该推广到公司运营的所有方面。此类小组应发挥建议者的作用——提醒那些可能不会被注意到的风险,并为应对非理性攻击提供支持。

我相信,许多公司只是希望能保持低调,尽量避免犯错误或者被曝光,直至民粹主义浪潮过去。这样做未免太掉以轻心。民粹主义非常危险,需要系统性、有组织地应对。

译者/申凯

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