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职场

别小看“富二代”

希尔:“后代表现欠佳”并非虚构,但如果一刀切地认为所有“富二代”都是废物,就会低估某些家族企业的生命力。

在关于家族企业的逸闻中,能力堪忧的继承人是一个反复出现的主题。当能力强得多的父母退休或离世时,他们性格软弱的子女被推至最高位,却只会奉行逐渐搞砸家业的战略,而老员工会嘀咕“我早就告诉过你会这样”。

爱德曼(Edelman)的一项民调显示,人们对家族企业的信任度远远高于总体上对企业的信任。希望为家族企业工作的人数是不愿意的两倍多,而且前者更有责任感。客户愿意为家族企业的产品支付更多钱。

但在这些家族企业被“富二代”接管后,他们感到不寒而栗。近三分之二的受访者认为,富二代将把公司搞乱,而在家族企业的雇员中,略微超过半数认为,富二代不像他们的上一辈那样有才能。

然而,也别太快下结论。泼脏水时可能把孩子一起泼掉。看起来像洗澡水的东西,实际上可能包含各种重要的家族特质,正是这些特质赋予了家族企业竞争优势。

2014年,我批评过鲁珀特•默多克(Rupert Murdoch)制定的一项接班计划,后者实际上是让默多克家族维持对其媒体帝国的所有权和管理权。我写道,他应该效仿眼镜集团Luxottica创始人莱昂纳多•戴尔•维吉奥(Leonardo Del Vecchio),后者10年前就把企业管理交给了受过训练的专业人士。

推翻我的命题的是,如今80多岁的维吉奥迅速逆转了自己放手不管的战略,重新执掌该集团并发起了一波交易潮,导致公司股价和治理陷入动荡。

与此同时,默多克在其企业帝国的不同地盘考验了较年长的子女——拉克兰(Lachlan)、詹姆斯(James)和伊丽莎白(Elisabeth),并选定拉克伦和詹姆斯作为最有可能带领该集团走向未来的接班人。

你或许像我一样不赞成默多克家族的行事方式,尤其是其在英国发行的报纸卷入了电话窃听丑闻。你或许担心詹姆斯在付费电视集团天空电视台(Sky)的潜在利益冲突,他很可能在争取连任集团董事长时面临投资者抗议,因为他也是21世纪福克斯公司(21st Century Fox)首席执行官,该公司正试图收购天空电视台。

但是,如今许多家族都在效仿默多克的接班模式。他们根据子女的具体特点为其选择最合适的运营职位,在企业的其他部分对他们进行考验,或者先让他们自由经营自己的初创企业,而不是仅依据姓氏取舍。

选择自己最喜欢的接班人仍是一种情绪化的决定。出错的可能性仍然很大。《李尔王》(King Lear)的故事仍是一个关于继承计划发生严重问题的经典案例研究。

但瑞士洛桑国际管理发展学院(IMD)全球家族企业研究中心主任丹尼丝•凯尼恩-罗维内兹(Denise Kenyon-Rouvinez)指出,完全排除情感会破坏家族企业成功的一个内在因素。

创始人的后代正准备得越来越充分。“我们经常把(接班问题)视为家族成员与专业人士之间的较量,好像家族成员就不可能成为专业人士一样,”她对我表示,“但他们可能毕业于世界最顶级的学校,而且表现还很优秀。”

关于家族企业接班的一些陈旧的假设,其实只是商业周期的副作用。将企业交给第三代接班人往往会出现问题。但许多公司的自然寿命本来就已到头了。再加上几乎可以肯定的是,几十年后,家族中的一些后代将失去兴趣,或者认为他们需要套现,解散往往不可避免。

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