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经济学

什么是好的经济学?

陈稻田:边际分析的价值理论加上均衡概念,数学才能顺利的进入经济学,这极大地促进了学科的发展。新古典经济学的非凡成就受益于数学化,重大不足也在于数学化。

新古典经济学起源发展已经经历了一百多年,它根基扎实,形式严整,枝繁叶茂,获得了巨大的发展,也占据了几乎所有大学的课堂。经济学家这个职业在中国有特别的声望,中国的大学正在投入巨资建设经济学系,中国的经济发展也对经济学家提出了新的要求,对一个百年学科的根基进行一下反思和评价是有意义的。

新古典经济学的基本方法是什么? 每个人的见解会很不同。 我的看法是,新古典经济学有两大根基,第一个根基就在微观经济学的第一章:价值理论(很多也叫效用理论或消费者选择理论)。消费者有一个对商品的价值判断,给定资源约束,消费者会进行“最优选择”,选择让其效用最大的组合。新古典经济学有另外一个根基,就是均衡,由于资源有限,不同人的选择会互相制约,最后形成一个紧绷的稳态局面。当把效用最大化理论和均衡概念结合在一起的时候,在我看来,构成了新古典经济学的基本方法,正是靠它构建了后面几乎所有经济学的理论。

效用理论相当于是经济学家的万有引力,它是促使模型运转的基本动力。 而均衡概念则更是借助物理学中的均衡概念,不同的力量相互制衡抵消,形成一个紧绷而又稳态的体系,从而解出各种变量。如果我的分析有道理的话,下面我们就可以来评价一下百年经济学发展的大脉络了。

一个能在价值理论上留下名字的经济学家可以被称为经济学家的经济学家。经济学家假设消费者会在边际上进行商品间增减替代的考量,因此又被称为效用理论的边际分析, 这个理论被引出,新古典经济学才算是诞生,历史上有三个大学者被认为是开创者,杰文斯、瓦尔拉斯和门格尔。所谓的边际主义革命,在我看来就是物理学万有引力的发现。后世学者把边际分析不断精细化,严密化,数学化,成为一个坚实的基础,比如我现在还记得希克斯补偿这样精巧的分析! 价值理论的边际分析有了以后,新古典经济学才正式创立,这不是偶然的,它的发明使得经济学家在分析人的行为的时候有了一个定义精确的基本作用力,而不再像古典经济学家那样无法精炼的刻画人的行为,后者往往把精神信仰、宗教价值观、物质追求、自利、利他等等混在在一起,让人既觉得博大精深,又往往无所适从。另外有一点要说的是,古典经济学家大多信奉质朴的劳动价值论,但是这个价值论遇到不少难以解释的现象,比如人们会说钻石很值钱,但是可能挖一块钻石并没有投入多少劳动力。边际主义革命在思想上的贡献是,商品价值取决于个体的主观感受,并且边际效用递减。新古典经济学的价值理论就是经典物理学的万有引力。

经济学的第二个支柱也不可或缺,前面有了基本的作用力,但是这些作用力以什么机制互相作用,产生什么结果,这就是均衡的概念。 同样,能够在均衡概念上留名的人也是经济学家的经济学家。历经百年,我们最早有了朴素的局部均衡,后来一般均衡和纳什均衡获得了很大的发展和应用。能够跻身这个俱乐部的人数也有限,在这里最重要的人物包括马歇尔、瓦尔拉斯、阿罗、德布罗和纳什等人。 如果有人能够再发明一种新的价值理论或均衡概念,哪怕是改进一下,从体系建设的角度讲,那毫无疑问是经济学理论上的头等大事。自从纳什在1950年代初幸运的发现了纳什均衡后,这种级别的发现再也没有了,从这个意义上说,在最最基础的理论上,新古典经济学已经大半个世纪没有重大创新了。

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