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生活时尚

如何应对“空巢综合征”?

阿胡贾:子女离家上大学会让很多父母产生失落感和焦虑感。如何适应孩子不在家的新常态?不妨听听心理医生怎么说。

开始大学生涯总是很艰难的。这是一段适应独立、重塑身份认同、找到新爱好和思考人生目标的心理调节期。

我说的不是那些刚刚离家、成为聪明伶俐的大一新生的青少年,而是他们留在家中的父母。提供辅导热线的英国慈善机构Family Lives表示,每逢新学期开始,都会有焦虑的父母打来更多电话,他们难以应对自己的孩子已经离家去大学这个现实。

“我们接到的电话会出现季节性上升,而学年的开始无疑是其中之一,”Family Lives首席执行官杰里米•托德(Jeremy Todd)说。他表示,求助的父母往往分为两类:担心孩子在外求学时的应对能力;担心婚姻或者其他伴侣关系的破裂,尤其是在最小的孩子离家之后。

“会有一种(养育的)共同责任终止的感觉,”托德说,“如果你的日常生活完全围绕着照顾孩子安排,而这种日常生活不复存在,那可能会非常可怕。如果夫妇俩没有考虑过把孩子送去读大学以后的事情,那么这种冲击将会更大。”

在子女离家后感到悲伤是正常的。“失落感和心态调整是正常的,一些父母可能会比其他人更难适应,”在英格兰西北地区有一个家庭医生诊所的临床心理学家蕾切尔•安德鲁医生(Dr Rachel Andrew)说,“这是家庭的重大转变,而这些转变可能会让人想起其他困难。家中最后一个孩子离家之后的父母往往会说,他们感觉一个时代结束了。”

安德鲁医生发现,父母对子女未来的焦虑情绪正在增加,这可能让父母更难以放手。对年轻人而言,买房或者找到好工作似乎比过去更难——而同时,父母被如何更好地抚养孩子的信息轰炸:“我们觉得,为了让孩子们取得成功,我们必须做更多的事情……就算父母想,‘不错,我的孩子上大学了’,他们有时候会觉得,还有更多要做的。”

但是,现在是时候意识到你的孩子已经是个成年人了——并且退后一步(尽管你得先教会孩子如何管理预算和洗衣服)。

关于如何应对“空巢综合征”,安德鲁医生提供了一些建议,告诉你该做什么和不该做什么(无论你是否还有更小的孩子留在家里),以及如何重新确立你与那个玉树临风的青年(你还记得给他换尿布,除非你像保守党议员雅各布•里斯-莫格(Jacob Rees-Mogg)那样,让保姆给孩子换尿布)之间的关系。

该做的

让他们知道,你对他们应付大学生活的能力有绝对的信心,即使你其实并不是百分之百确定。

让他们放心,如果他们需要你的支持,你随时都在。一些年轻人觉得父母巴不得他们离家——因而在他们不开心或者做了错误的决定之后,无法向父母倾诉。

不该做的

不要通过社交媒体监视他们的成长。如果你有能力查看孩子的一举一动,你可能很难抗拒这种诱惑,但这么做可能会让你获得大量让人不放心的信息,结果使你更加焦虑(基于同样的原因,最好避开在线父母论坛)。对你的孩子来说,你查看他们的账号会让他们觉得受到了监视。如果你感到担心,可以通过短信或者电话联系他们,请他们与你联络。

该做的

从总体上和你的孩子谈谈联络的事情,最好在他们离家之前就谈。你可能想每天晚上和他们通电话,但你的孩子可能不想。问一问他们觉得多久联络一次合适:每两天一次?或者一周一次?你们现在是作为两个成年人来协商——这是一个新的现实。

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