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能源

可再生能源的颠覆威力

巴特勒:可再生能源还无法转变整个能源行业,但在电力领域,它们开始对现有竞争秩序产生深刻的颠覆性影响。

在多年的希望和承诺之后,可再生能源开始在能源市场占得一席之地,而无需大量补贴或者其他政策干预。国际能源署(IEA)对可再生能源行业的最新研究报告,展示了这个行业正在取得的显著进展,尤其是就不断降低成本而言。

可再生能源还无法转变整个能源行业,但在电力领域,它们开始对现有的竞争秩序产生深刻的颠覆性影响。

国际能源署的报告描述了可再生能源在一年来取得的显著进展,并预测接下来5年可再生能源还将持续增长。进展集中在太阳能发电方面,去年太阳能发电装机容量增长50%,到2022年还将新增660吉瓦(GW)。太阳能和风能发电正开始起到实质性地补充水力发电的作用。

2016年,全球新增的发电装机容量有三分之二来自可再生能源。到2022年,可再生能源的持续增长将使其拿下全球电力市场的30%,装机容量增加总量达到逾920吉瓦。作为市场领导者的中国,迅速将强大的制造能力与技术实力结合起来,打造出一个大幅压低成本的产业。

国际能源署的这一预测与该机构以往对可再生能源的谨慎态度形成了鲜明对比。5年前,该机构发表报告称,我们正踏入天然气的黄金时代——这鼓励一些企业投资于一系列庞大的项目,其中许多项目依赖成本高昂的液化过程。当时对天然气消费量的增长预测显然过度乐观。实际增长是有限的,而供应量激增压低了价格。

此次对可再生能源的增长预测是否更为可信?假设如果真如此,这对全球能源结构,对天然气、煤炭和核能等竞争供能来源,以及对气候变化都意味着什么?

对第一个问题的回答是肯定的。过去两年,太阳能和风能都取得了足以转变自身前景的进步。

中国贡献了40%的全球可再生能源增长,大幅超过其在第十三个五年规划(2016-2020年)中设定的目标。得益于技术和规模生产,成本大幅降低,尤其是太阳能。其结果是,中国占全球太阳能消费量的一半,占全球太阳能面板制造产能的60%左右。

在国际能源署的报告中有点被忽视的风能,近年也在生产率和成本上取得了长足的进步。在最近的风能拍卖上,北海新风电项目Hornsea 2的电价低至每兆瓦小时(MW/hr) 57.5英镑。这一成本不包括在无风的情况下需要的备用发电能力的成本,但就算计入这一项,最终的成本也远低于新建核电站每兆瓦小时92.5英镑的电价。风能和太阳能共同设定了新的竞争基准。

水电也被这份报告忽略了,但考虑到其强大的基数和增长潜力,尤其是在南亚和撒哈拉以南非洲地区,这类可再生能源也同样重要。

国际能源署预测,全球范围内可再生能源的发电装机容量将在未来5年增长逾40%,这看起来是合理的,如果政策制定者和监管机构能够解决发展分散供电来源的挑战,包括企业自行发电、并将剩余电力出售给电网,这个数字还可能更高。正在被淘汰的旧模式使用为数不多的中央供电来源。

当然,可再生能源的增长会对现有供应商带来一些不太愉快的影响。电力需求正在增长,但新增的低成本来源将取代与之竞争的燃料。煤炭是最容易受到影响的,尤其是在排放受到监管的地方。但天然气也将失去市场份额,而且在一些地方将会降级为用来保持发电量平衡的燃料,在有需要的时候提供备份发电能力。但如果储能技术可以解决可再生能源发电间断性的问题,连天然气的这种角色都会受到威胁。

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