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软实力

有中国特色的足球

过去几年中国企业家收购了不少欧洲足球俱乐部。随着中国调整海外投资政策,现在还很难说这些收购是会帮助还是阻碍中国提升国际形象。

熙熙攘攘的“比利赖特”(Billy Wright)酒吧看着真不像是习近平提升中国影响力这项使命的一个起点,这家酒吧位于英国西米德兰兹郡(West Midlands)一个以工薪阶层的居民为主的城市伍尔弗汉普顿(Wolverhampton)。

然而,在这家距离莫利纽克斯球场(Molineux)——狼队足球俱乐部(Wolverhampton Wanderers)的球场——不远的酒吧里与其他狼队球迷一道喝酒时,凯文•詹姆斯(Kevin James)称赞了2016年7月买下这支球队的中国企业。这家中国企业已投入数千万英镑,购买了几名外籍球员,降低了票价,还将该俱乐部推上英冠的领头羊位置,要知道狼队上次赢得一只重量级奖杯还是在1980年。

复星(Fosun)以4500万英镑(合5800万美元)收购狼队,是中国企业界响应习近平关于“足球革命”的号召掀起的收购浪潮中的一例。过去三年期间,中国企业大亨动用资金超过25亿美元,先后投资了20家欧洲足球俱乐部,其中既有曼城(Manchester City)和AC米兰(AC Milan)这样的大牌球队,也有法国索肖(FC Sochaux)、英格兰北安普顿(Northampton Town)等一些较小的俱乐部。

就拿西米德兰兹郡的一线球队来说,目前已经有四支球队——阿斯顿维拉(Aston Villa)、伯明翰城(Birmingham City)、狼队,以及英超球队西布罗姆维奇(West Bromwich Albion)——归中国人所有。“在球场之外,他们(复星)非常棒,”30年来一直购买赛季门票的詹姆斯表示,“他们总是倾听球迷的声音,希望球迷回来。”

复星投资这样一支距离伦敦140英里、所在地区几十年来日益萧条的过气球队显得有点奇怪。狼队虽然有盈利,其收入水平对总部远在上海的母公司而言不过是九牛一毛。复星更为人所知的是制药和地产业务,以及地中海俱乐部(Club Med)和太阳马戏团(Cirque du Soleil)等资产。

银行业人士表示,包括复星老总郭广昌在内,中国许多企业大亨急于讨好身为足球迷的习近平,也希望帮助中国获得发展国内足球赛事所亟需的海外经验。2015年习近平发起了一项全面计划,旨在让中国成为足球强国,以承载他对国家“伟大复兴”的远大愿景。提高中国在这项全世界最受欢迎的运动上的影响力,是提升中国软实力并为中国在世界舞台上赢得应有地位的整体努力的一部分。

其中一些中国富豪进入足坛也有自身财务上的动机,他们希望利用廉价的融资购买足球俱乐部,然后再转售俱乐部获利。然而,对中共和有政治人脉的企业老总来说,财务状况脆弱却富有情怀的欧洲足球界暗藏风险。

由于担心收购交易激增会演变到失控的地步,去年底中国政府开始收紧对海外体育收购项目的审查。

今年8月,中国政府正式发起了一场范围更为广泛的打击,限制企业投资海外地产、电影和体育等之前已发生一波所谓“非理性”交易的领域。

据两名活跃在中国足球界的高管表示,在引发了最初的投资狂潮之后,习近平开始担心自己的名号被用来为可疑交易保驾护航。“起初大家以为只要皇上喜欢,我们在足球领域可以放开手去干,”其中一位高管表示,“但是他们忘了皇上也得小心经济体系中的金融风险。”

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