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从“组织人”到“区块链人”

希尔:随着区块链技术的应用扩展至最初作为比特币等数字货币平台以外的领域,技术布道者也正在大赞其潜力。

沃尔玛(Walmart)利用它追踪中国猪肉。AP穆勒-马士基集团(AP Moller-Maersk)把它应用于海运保险。银行希望利用它简化跨境贸易融资。英国石油公司(BP)正试验用它精简石油和天然气贸易流程以提高效率。它就是区块链。

随着区块链的应用扩展至最初作为比特币(bitcoin)等数字货币平台以外的领域,技术布道者也正在大赞其在指明一块猪排原产地之外的潜力。

“商界领袖又有了一个重新思考如何组织价值创造的机会,”唐•塔普斯科持(Don Tapscott)、亚历克斯•塔普斯科特(Alex Tapscott)在去年出版的《区块链革命》(Blockchain Revolution)一书中写道。热衷者称,区块链(一种分布式数字分类账技术)甚至可能颠覆传统管理方式以及支持传统管理方式的机构。

创业家尼克•托马伊诺(Nick Tomaino)在最近发表的一篇博文中预言“企业将慢慢消亡”。他写道,由于区块链技术降低了交易成本,它将侵蚀企业存在的基本理由——罗纳德•科斯(Ronald Coase)在1937年提出企业存在的理由是,能以更低成本协调众多活动(相比这些活动在这一组织之外完成)。

另一篇发表在Ribbonfarm上的博文预言,威廉•怀特(William Whyte)在1956年出版的《组织人》(The Organization Man)中批评的墨守成规的“企业雄蜂”,将被“区块链人”(Blockchain Man and Woman)所取代,“区块链人”是生活方式型企业所有者与自由人的结合。

区块链将如何实现这一点?关于合同、过往业绩和资质的信息将被嵌入区块链不可篡改的数据库中。任何人都将能够迅速找到合适的人将工作承包出去。智能合同将写入条款和条件,确保自动、精确地向“区块链人”支付版税。别了,猎头、中层管理者、人力资源部;你好,自由、无摩擦的劳动力市场。

这正在部分实现。“比特币背后没有企业,”托马伊诺指出,“只有代码……和激励”。不可避免的是,各色营销人员、喜欢吹嘘的商人以及招摇撞骗的推销员早已将这项最新的热门技术作为诱饵。许多去中心化的试验都正在通过“首次代币发行”(ICO)——可以交易或换取服务的数字代币——这种最新的火爆方式筹集资金。我不会假装知道关于区块链对管理的影响的最夸张的说法能否实现。但那些坚持这一说法的人实际上也不知道。唐•塔普斯科特早就预言互联网将打破等级制度,但他承认,“20世纪早期形成的公司架构仍相当完好”。

对于打破权威,还是有很多值得说的,虽然区块链只是一种可用的工具。简单的授权就可以实现巨大的进步。不管怎样,该技术的许多优点都是枯燥的老数据库共有的,而且仔细审视就会发现,区块链声称的一些优点其实是缺陷。

剑桥大学(Cambridge)佳奇管理学院(Judge Business School)研究员、分布式分类账技术的思考全面的倡导者加里克•希尔曼(Garrick Hileman)说:“很多公司注意到了这一技术成熟度曲线(hype cycle),进行概念性验证,然后表示,‘等一下:我们真的需要区块链(来做这个)吗?’”

老程序员的口头禅“垃圾进,垃圾出”(garbage in, garbage out)仍然适用,正如它自第一行代码写下以来就一直适用。理论上,区块链个人履历可以阻止骗子和爱吹牛的人夸大资历。在实践中,某人有意或无意输入错误信息的可能性依然存在,而且如果发现了也更难撤消。

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