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FT大视野

美国单边主义倾向让WTO遭遇认同危机

WTO贸易部长会议举行之际,这个组织正面临生死攸关的考验。曾作为该体系担保人的美国,正带头对其展开攻击。

在其总统任期的最后几天,巴拉克•奥巴马(Barack Obama)对中国提起一宗贸易诉讼,意在把该案当作他领导的行政当局对华经济战的收官之作。

向世界贸易组织(WTO)提起的这一诉讼,名义上是反对北京方面为国内铝行业提供非法补贴,然而为此耗费了一年多精力的美国官员们认为该案具有更大意义。他们在向中国国有经济的金融基础设施发射一枚“导弹”。

奥巴马在宣布提起诉讼时指出,中国低利率的国有银行贷款、廉价的电力及其他政府补贴,加剧了铝和钢铁行业的“全球产能过剩”。他称,这些补贴都是非法的,都在给中国的国际竞争对手们造成痛苦。

奥巴马宣告:“我们正在采取行动保护美国乃至全球各地的工人们,他们每天都受到这些政策的伤害。”

此举一方面是要作出一个宣示,另一方面也是要移交一宗系统性的诉讼案,让奥巴马的继任者唐纳德•特朗普(Donald Trump)接手一个现成的案子;特朗普正是借助同中国打一场经济战的承诺问鼎白宫的。奥巴马政府为了做得更加到位,还到布鲁塞尔等地寻求盟友们的帮助,欧盟官员们至今仍在考虑提起一个类似的案子。

然而近一年后的今天,这起由奥巴马政府提出的诉讼毫无进展,沦为特朗普导演的美国贸易政策戏剧性变化的牺牲品之一。

奥巴马将WTO当作战略工具,而在多边机构生性多疑的特朗普眼中,WTO成了战略目标。对铝业诉讼不感兴趣揭示了特朗普政府贸易议程的核心:特朗普不打算利用WTO及其程序来实现美国的目标,而是明确倾向于采取单边行动,并绕过国际机构。

上月在越南举行的APEC峰会上,特朗普告诉与会的环太平洋国家领导人:“简言之,我们没有得到世界贸易组织的公平对待,”他指出像中国这样的国家长期占WTO制度的便宜。“我们不能再容忍这些长期存在的贸易滥用,我们也不会再容忍这类行为。”

其结果是,在WTO 164个成员国的贸易部长周日在布宜诺斯艾利斯召开两年一次的会议时,他们面临着一场在很多人看来正在加速的生死攸关的危机——对已有20多年历史的WTO如此,对战后形成的贸易体系亦如此。而一度是该体系保证者的美国,正带头对其展开攻击。

特朗普对WTO的攻击缘于他的这样一个信念,即上世纪90年代WTO的创立在一定程度上造成了重创美国许多社区的经济痛苦,它们的就业机会流向中国等新兴的竞争对手。

特朗普政府的官员们称,WTO未能为全球经济谈判达成新的规则,并将美国锁定于不合理的关税。他们表示,WTO当前的程序根本不是为了对付中国30年来赖以成功的那种国家资本主义而设计的。

WTO的倡导者或许会宣称,其争端解决过程有助于阻止贸易战,但美国官员辩称,这些争端拖得太久,而且最终落入一个被他们指责侵犯WTO成员国主权的上诉机构手中。

特朗普手下的美国贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)在2010年(当时他是华盛顿一位知名贸易律师)撰写的一篇论文中辩称,美国应该更加经常地对WTO嗤之以鼻。而从所有意图和目的来看,这似乎正是特朗普政府在做的事情。

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