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FT大视野

西方疑惧中国的影响力

中国正采取多种手段在西方国家进行广泛的影响渗透活动,努力影响西方国家对其威权模式的看法,澳大利亚则处于这场斗争的前线。

近日,马尔科姆•特恩布尔(Malcolm Turnbull)套用了毛泽东的一句话,这种做法不只是政治舞台上的一个小小闹剧。它还标志着一场长达几十年的有关西方应如何应对中国崛起的辩论出现重要转折。

这位澳大利亚总理用混杂着普通话的英文对记者说:“澳大利亚人民站起来了。”这是有意应和毛泽东在1949年宣布的“中国人民站起来了”,毛泽东的这句宣言标志着殖民主义者侵略下中国百年屈辱历史的结束。

特恩布尔是在为本月草拟的澳大利亚新法案辩护,这些法案旨在限制外国政府的影响力,尤其针对这个目标:中国共产党。

自上世纪70年代末以来,多数发达民主国家与中国交好,只是在1989年“天安门事件”之后出现过短暂中断,他们认为,中国将融入以美国为首的全球秩序,并最终变得更像他们。

但这些假设现在遭到批评,西方后知后觉地意识到,中国无意开放其政治制度。同时,对于中国努力影响西方国家对其威权模式的看法,人们愈发感到不安。

就在过去两周,德国和新西兰情报机构对中国在两国的间谍和影响渗透行动的威胁公开提出警告。最近,在华盛顿,美国国会举行一场听证会,讨论“中国手太长”的问题。

美国国会中国问题执行委员会主席马尔科•鲁比奥(Marco Rubio)表示:“中国试图掩盖、收买或以强迫手段获得政治影响力以及控制‘敏感’话题讨论的企图无处不在,对美国以及与我们志同道合的盟友构成了严重挑战。”

过去一年,全球的注意力一直放在俄罗斯干预美国大选的指控方面,而中国更广泛的影响渗透活动引起的关注少得多,直到最近才有所改变。

中情局(CIA)前中国事务负责人克里斯托弗•约翰逊(Christopher Johnson)表示:“与俄罗斯的做法相比,中国的行动相对更不容易察觉,针对性不那么强,更多的是为了建立长期影响力。”他现在担任华盛顿智库战略与国际问题研究中心(Center for Strategic and International Studies)高级研究员。

“但我们开始意识到,中国的目的是让我们社会主义化,而不是变得更像我们,西方的辩论开始变得更尖锐,人们在问,这40年的接触是否可能是一场骗局。”

与传统的间谍行为(多数国家都会进行)不同,中国的影响渗透行动由中国执政党共产党下属的一个很少被讨论的机构——中共中央统战部指挥。

其行动包括笼络或颠覆大量行为主体和机构,从政治人士到媒体机构到大学,不过它们主要瞄准的是华侨,据估计,全球约有6000万华侨。

研究统战的专家们表示,这些行动的主要目的是孤立、边缘化和攻击那些中共视为威胁的海外的中国异见人士、人权和民主活动人士、藏独人士以及自治岛屿台湾的代表。

但最近几年其目标已经扩大,现在包括努力说服西方精英和广大公众相信中共的合法性及其统治中国的权利。

澳大利亚位于这场斗争的前线,它是美国的长期盟友和在亚洲的关键安全伙伴,但其基于大宗商品的经济依赖于中国的需求。澳大利亚情报组织主管最近警告说,“史无前例”的威胁比苏联特工在冷战时期渗透进政府时要严重得多。

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