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专访BBC《蓝色星球2》制片人霍尼伯内

何越:这部轰动全球的纪录片制片人畅谈拍摄中的困难和惊喜。共同出品方腾讯企鹅影视又扮演了什么角色呢?

BBC出品的《蓝色星球II》带给观众的惊叹,不亚于人类第一次看见月球与火星:它探索全球海洋,呈现前所未见的海底动物与景观,让人叹为观止,脑洞大开,是部杰出的甚至划时代的科学考察片;它还类似文艺电影大片,有着感染人的普世情绪与节奏;它还像科幻片,深海底竟然冒出了火山!

无比的热情、大笔的投入、最新的科技、专业的海洋知识、杰出的拍摄与剪辑技巧、烘托节奏与气氛的特制音乐、耐心与运气共同造就了此片。以拍摄自然生态闻名于世的BBC自然历史部(BBC Natural History Unit),4年磨一剑,把水下拍摄时长6000多个小时的素材,压缩1千倍,最终剪辑出7集精品《蓝色星球II》。

我就住在BBC自然历史部的驻地城市布里斯托尔市(Bristol),11年前我曾受BBC自然历史部委托,接待过《美丽中国》(Wild China)投资方央视代表团。无论地理原因,还是我对《蓝色星球II》的赞叹,这都是个让我心仪的访问。

在电话采访中,我能感觉到该片执行制片人詹姆斯 霍尼伯内(James Honeyborne)的自豪。他说:“我们雄心勃勃,期望能达到16年前《蓝色星球》第一季的效果,我们做到了!”他太有理由骄傲了:在英国每集收视人数均超过1千万,即每6个英国人中,就有1人收看,热度超过此前热卖全球的《唐顿庄园》(最后一集的收视人数是880万)。此片目前已销售到了包括中国、加拿大、澳大利亚在内等30多个国家。不过霍尼伯内补充说:“作为一名电视制作人和创意人,我永远不能对作品满意。”

而腾讯企鹅影视纪录片工作室副总监朱乐贤亦很自豪,他在回复我的邮件里说:“《蓝色星球II》由BBC拍摄,腾讯主要是以投资的方式加入,并成为出品方。目前它在腾讯视频的点击量已经超过2.2亿次,这帮助《蓝色星球II》成为全球收视最高的纪录片。”

与电影不同,纪录片拍摄的是正在发生的事实,不是演员演戏,无法预知拍摄结果。我问霍尼伯内拍摄前有多大把握。他说:“我们知道自己想讲一个(海洋)故事,可我们不确切知道是什么。我大概做了一年的研究,查阅了科学杂志上所有的文章,且和科学家保持交流,然后不断发现之前一些自己不知道的信息。在掌握了足够的材料后,我们开始划分每集的主题,然后开始拍摄。拍了三年,我们的研究一直没断,现在还在继续。我们拍的东西,很多已经被写成了前沿学术论文,大概有20来篇。”

几乎每位纪录片制作人都会羡慕《蓝色星球II》的制作条件。他们有财力动用全球最先进的拍摄设备:超高清无人机拍摄取代了直升机拍摄;租用携带超高清和极度低光摄像机的潜水器;还有循环呼吸器潜水取代传统水肺设备,霍尼伯内专门提到了此设备:“这个新的摄影设备使我们可以非常靠近鱼拍摄,因为它不会产生气泡和噪音,不会干扰鱼,这使得我们拍摄时,鱼不会受到惊吓,可以拍摄到它们正常的生活。”

有了强大的资金支持(BBC不愿透露具体数额),《蓝色星球II》团队还可以研发特制摄影设备:如可以深入珊瑚礁的专门摄像头,以及百万像素的超高清半球型摄像机。在霍尼伯内看来,这是具有里程碑意义的影像:“半球型摄像机让我们可以历史上首次同时在水上和水下拍摄,使观众对动物生存环境有直观的了解。”

尽管具备最现代的拍摄条件,拍摄本身仍相当艰苦,如长时间在野外甚至是严寒条件下的等待和观测,可这都还不是拍摄最大的挑战。“海洋本身才是最大的挑战。这是一个非常难的工作环境,与大陆相比,它存在太多不确定因素。海浪、海潮、冰川、海底的岩石,等等。”霍尼伯内如是说。

水下拍摄危险系数大吗?霍尼伯内回道:“看起来可能危险,但我认为我们操纵危险的能力很高,处理得很好。我请的是顶级潜水艇驾驶员,专业人士亦是全球一流。全队人员都很有经验,摄影师都是潜水专业人士。在4年拍摄中,只发生了两次小意外:一位摄影师的手指被石鱼咬伤;一位潜水员跳入污染严重的海里,耳朵被感染了。当然我们有一个基本原则:在水下任何事都可能发生,必须时时警惕和小心。”

此前霍尼伯内接受BBC访问时曾表示:让他记忆犹深的是一条海鱼,这条鱼不单飞跃至半空,而且还在飞跃的同时捕捉到了一只鸟!原来它是只食鸟鱼。我请他回忆最让他难忘的细节,他说:“噢,动物们多样的性格!我们以前不知道他们是这么聪明,可以集体协作捕捉猎物,让人着迷。”

我告诉霍尼伯内许多中国观众对此片评价相当高。他说:“很高兴知道(中国观众的反应)。我们主创人员虽然只有25人,但全世界约有1000人参与,为此都付出了艰辛的努力。我们的机会非常好,也尽全力做到最好,是一种责任感吧。海洋探索才刚刚开始,有太多的事情我们还不知道,更多的探索还在前方。希望我们的作品会激励和启发下一代的海洋专家和纪录片制作人。”

我好奇未来在拍摄第三季《蓝色星球》时,中国纪录片制作人是否有实力被纳入拍摄团队?

腾讯企鹅影视纪录片工作室副总监朱乐贤告诉我:“中英的差距主要在于:中国的纪录片起步较晚,而英国BBC积累较深,特别是在自然类纪录片方面,英国有着非常深厚的博物学的研究,这为纪录片的创作提供了良好的基础,BBC的自然类纪录片的导演、摄影师很多都是某一个领域动植物的专家。”

霍尼伯内本身的成长就可以印证朱乐贤的话。他除了是纪录片制作人,还是生物科学方面的专家,如他所说:“我大学专业就是生物学。然后成了纪录片制作人。我们这个领域必须是科学与电视制作的结合。这样才能正确地解释片中的故事。”而除此之外,他还是深海潜水专家。

朱乐贤说:“在2017年,腾讯与BBC的高层、BBCW的高层都有非常频密的接触,双方都希望进一步加深合作。合作的方式是开放,比如说联合制作纪录片,双方共同出资,双方人员(包括导演、摄影师)共同拍摄等等。由于BBC积累较深,工业化程度高,形成了一整套完备的节目制作模式,这都是需要中国进行一段时间的人才积累才能够赶上。”

而这个追赶,从腾讯成为《蓝色星球II》投资方,就已经开始。

(本文仅代表作者本人观点。责编邮箱:shirley.xue@ftchinese.com)

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