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创新

发明家不一定能成为企业家

将一项发明转变成一家成功企业远非许多发明家力所能及,他们越来越多求助于孵化机构培养自己的企业家才能。

马特•约翰逊(Matt Johnson)是在一个企业家家庭中长大的——他的父母在丹佛创建了景观设计公司Civitas——但他从未有过自己创建一家公司的打算,直到他在位于伦敦的皇家艺术学院(Royal College of Art)攻读工业设计学士学位时发明了导电涂料。这种涂料可以用来在墙上制作工作电路。

目前,约翰逊是Bare Conductive公司的首席执行官。公司是以他发明的产品为基础成立的,有10名员工,办公室设在伦敦东部科技新创企业聚集地肖尔迪奇(Shoreditch)区的一个工作室里。在过去6年里,公司通过业余爱好者网站和诸如美国RadioShack的零售连锁店销售涂料工具包,实现收入超过250万英镑。目前,约翰逊正在为扩大公司规模,与多家富时100指数(FTSE 100)成分股公司洽商。

许多像约翰逊一样的发明家都尝试将自己的发明商业化,但做成大企业的屈指可数。更常见的情况是,许多由企业家,而不是发明家领导的公司通过其产品改变了社会。

史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)没有发明智能手机,比尔•盖茨(Bill Gates)也没有创造出个人电脑操作系统,但他们均依靠这些发明缔造了世界领先的企业。

三明治这种食物于十八世纪由第四代三明治伯爵(指传说中的三名治发明人约翰•孟塔古(John Montagu)——译者注)发明,并以其爵位命名,但伯爵未能将这款夹肉面包食品发扬光大。英国三明治连锁店Pret A Manger的创始人朱利安•梅特卡夫(Julian Metcalfe)和辛克莱•比彻姆(Sinclair Beecham)却利用这一发明大获成功。上个世纪八十年代,他们俩买下了伦敦北部汉普斯特德(Hampstead)一家正在清算的三明治店,并将其打造成为一家拥有近500家门店的全球连锁店,该品牌上一财年靠销售三明治和饮料实现收入7.76亿英镑。

“我很幸运,因为有父母做我的榜样,”约翰逊说。他还寻求导师的指导来助其成长为一名企业家,同时,引进其他人才来负责他力不能及的企业职能部门。

从发明家转变为企业家后,约翰逊说,他对那些具备创建企业、而非技术创新能力的人由衷的敬佩。“我现在明白,并非只有发明家才有创造力,”他说,“对我而言,创建一家公司简直是在变魔术。”

对许多发明家来说,难点是将小企业做大,SETsquared的创新总监西蒙•邦德(Simon Bond)说。SETsquared是15年前由英国的5所大学发起成立的孵化器计划,目的是将学术方面的重大突破转化成大企业。

成千上万的发明家向SETsquared寻求支持。这家孵化器机构要求所有申请人参加一个为期两天的入门课程,借此来发现那些真正具备企业家潜能的发明人。课程内容是介绍如何将写在餐巾纸背面的点子付诸实施,打造一家商业企业。

对许多发明家来说,主要的障碍是控制,例如,无法决定该如何将发明商业化,或不得不与管理团队分享自己的发明等,邦德说。

那些能分享其愿景的发明家最终获得了SETsquared项目的支持,他说,他们通常在入门课程期间找到了一位导师,而导师之后也成了公司的首席执行官。他举了一个例子,SETsquared的成员企业Symetrica。这是一家安全系统供应商,其产品基于大卫•拉姆斯登(David Ramsden)在南安普敦大学(University of Southampton)研究期间发现的伽马射线技术。

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