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全球经济

2018:虚假数据之年?

若2017年是假新闻之年,那2018年将成为假数据之年。如果继续容忍虚假数据,公众将有理由不再信任官方统计数据。

如果2017年是假新闻之年,那么2018年将成为假数据之年。就像假新闻以多种不同形式出现一样——既有被美国总统称为假新闻的真新闻,也有在社交媒体上吸引众多观众的无稽之谈——假数据也是如此。

近日,英国《金融时报》披露了中国北方很多地区例行公布的关于国内生产总值(GDP)的虚假数据。在那些地区,可靠的替代证据表明,地方政府“抹平”了经济增长数字。他们人为地推高了2012年至2016年期间的增长数字,掩盖了真实的低迷期,去年又掩盖了真正的复苏。

长期以来,中国增长数据的人为平稳广为人知,但以购买力平价汇率计算,如今中国毫无疑问是世界第一大经济体,因此这些统计数据传达的信息带来了更广泛的影响。

2014年至2016年期间,虽然全球增长数据不错,但全球温室气体排放量持平,所有人都为此欢欣鼓舞。问题是,其原因并非是所有人庆祝的全球经济效率提升,而仅仅是中国北方的经济增长放缓。随着这部分地区在2017年恢复了经济增长势头,二氧化碳排放量开始再次上升。

换句话说,我们看到的只是气候变化方面的虚假黎明。

至于英国,官方虚构数据同样盛行。英国国家统计局(Office For National Statistics)周二公布,以由来已久的零售价格指数(RPI)衡量,去年12月英国通胀率上升至4.1%。该数字纯属胡扯,英国国家统计局对此心知肚明。该机构告诉人们RPI“没有达到规定标准”,不能作为合格的通胀指标,但自2012年以来该机构一直拒绝采取措施来改善该指标并使之贴近3%的整体通胀率。

其造成的影响范围比中国数据失真要小。英国法律要求英国国家统计局计算RPI数据,鉴于该部门拒绝改善算法,这种数据造假行为影响了继续与RPI挂钩的总值达数千亿英镑的合同。

英国统计学家不愿纠正RPI服装价格部分的已知错误,每年把巨额资金从学生、新毕业生、纳税人和铁路通勤者重新分配给了与该指数挂钩的英国政府债券持有人、领着与RPI挂钩的退休金的富裕退休金领取人、以及铁路公司。

现在让我们去希腊。在2010年至2015年期间担任希腊统计局(Elstat)局长的安德烈亚斯•耶奥尔耶欧(Andreas Georgiou),因揭露希腊2009年公共财政虚假数据并更正数据而面临指控。本周,以美国统计协会(American Statistical Association)为首的40个组织和651名个人签署声明,支持耶奥尔耶欧。

看起来,数据造假会在官方层面得到宽容。公布真实数据会把你送上法院的被告席。如果还有更多这类情况发生,公众不再信任官方统计数据将是正确的。

本文作者为英国《金融时报》经济编辑

译者/马柯斯

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