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无人超市

Amazon Go开张将推动零售业“科技大战”

无人超市Amazon Go是亚马逊重塑实体零售业的激进尝试,其竞争对手也着手开发类似技术,争抢杂货零售份额。

5年前,亚马逊(Amazon)开始研究一个秘密项目:如何消除商店里的结账排队现象。亚马逊高管们认为,实体店购物已经相当完美了,除了一件事以外——没有人喜欢排队等待。

该项目的成果是Amazon Go,这是一家有着未来主义风格的便利店,天花板上有数百台摄像机跟踪购物者,计算机算法则分析他们的每一个动作,并在他们离开时结账。亚马逊称之为“拿完就走”(just walk out)式购物,因为没有收银台,不用排队结账,只有几个就像地铁里那样的闸机。

这家店从2016年12月开始试运营,并在本周一面向公众开业,它代表着亚马逊迄今最为激进的重塑实体零售未来的努力。

该店位于西雅图亚马逊园区中心的一个位于一层的零售点,橱窗里张贴着宣传“拿完就走”购物体验的海报。为了强调这一点,每张收据都带有一个“行程计时器”,购物者可以准确地看到他们买走商品所用的秒数。该店出售的商品与熟食店或者街头小店类似,店内还有制作新鲜三明治和沙拉的厨房。

虽然亚马逊成立时只是家在线书店,但其积极进军实体零售业让许多零售竞争对手感到意外和紧张。该公司现在经营着13家实体书店和几个杂货提取点,去年以137亿美元收购全食(Whole Foods)后,还经营着美国各地数百家全食门店。

然而,Amazon Go设计复杂,这意味着它目前更多是一个实验性的概念,而不是一种可以轻松而低成本复制的成熟技术。该店最初本来定于在2017年春季向公众开放,但据媒体报道称,由于进展不像预期那样顺利,所以一直延迟到本月。

Amazon Go的技术负责人迪利普•库马尔(Dilip Kumar)解释称,店铺使用计算机视觉——安装在天花板上的数百台摄像机——来确定购物者正在挑选什么。

他说:“当我们在5年前启动该项研究的时候,我们说:我们可以用计算机视觉和机器学习为客户实现这种进来拿上想要的东西走人的轻松体验吗?”

库马尔指着几乎遍布天花板的摄像机解释说,计算机算法使用这些摄像机来确定哪个客户正在拿哪些产品。商店货架上还有重量传感器,但这些重量传感器用处不大,因为不同物品可以有相同的重量,例如不同风味的酸奶。

他说:“视频理解是关键。要能够理解和解释并准确地知道发生了什么。这种技术的挑战在于大规模应用和达到交易级精度。”

他解释说,算法要应付的最困难的情况之一是在商店变得拥挤的时候。他说:“当有50个人拿起多件物品或浏览的时候,事情就会复杂很多。他们被遮挡、互相遮挡、物品被挡住,还有物品很小。”

在过去的一年中,Amazon Go的技术团队一直在改进算法,训练它处理这些情况,包括客户从货架上拿走商品时手可能部分挡住商品的情况。

为了便于识别,商店中的某些商品(如三明治)在顶部也有一个特殊的点码,它类似于条形码,但被设计成圆形和菱形,以方便摄像机远距离读取。

虽然库马尔发誓说这项技术“非常非常准确”,但他拒绝透露公司何时开设其他的Amazon Go商店。他说:“我们很想开更多店,”但没有详细说明。

库马尔还表示,该公司“没有计划”在任何全食门店或亚马逊书店推出免排队结账购物服务。

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