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FT大视野

特朗普的贸易政策“双刃剑”

特朗普曾承诺以单边行动挑战全球贸易规则。但他遇到一个现实问题:哪怕对个别行业有利,轻率征收关税也会伤害美国消费者和国内工业。

太阳能电池组件制造商Suniva的总部位于亚特兰大郊区,是一座红砖建筑,该公司就是在这里花了十几年时间将自己吹嘘成美国制造业的佼佼者。该公司由当地一名教授创立,从得克萨斯州一家超市屋顶的太阳能电池板,到佐治亚州南部一位山核桃种植户搭建的小型供电工程,到处都可以看见Suniva太阳能电池的身影。

然而当Suniva去年4月申请破产——它将自己的倒闭归咎于来自中国的廉价进口商品——的时候,其申请文件泄露了一个截然不同的事实。

在提交特拉华州破产法庭的请愿书上签字的,是Suniva的中国总裁朱成。Suniva是香港上市的顺风国际清洁能源有限公司(Shunfeng International Clean Energy)的美国子公司,顺风国际自2015年以来一直是Suniva的多数股股东。在所附董事会决议上签字的所有董事都写的是汉字。

要不是唐纳德•特朗普(Donald Trump),这可能只是又一个举债发展的中国企业投机失败的故事。但Suniva现在处于一起贸易案的中心,而这起案件已一路来到美国总统的办公桌,且最终可能成为美国对中国发动贸易战的头几枪之一。

到1月底,特朗普必须决定是站在Suniva(该公司在破产几天后即发起贸易行动)一边,并对进口太阳能电池(多数来自中国)征收大范围关税;还是站在美国广大的太阳能行业一边,后者警告称这样的关税将导致消费价格上涨,并且,如果造成太阳能相比价格低廉的天然气等其他供电方案的竞争力降低,将损失成千上万的就业机会。

特朗普,以及急于最终兑现这位总统上任之前的承诺、对中国和其他国家采取强硬贸易行动的政府,面临一系列决定,这起太阳能案就是第一个。

前总统小布什(George W Bush)的贸易顾问菲利普•列维(Philip Levy)表示:“一年来我们在搞清楚(本届政府的)计划方面几乎没有取得任何进展。我们知道他讨厌目前的贸易制度。但替代制度是什么?”

同样即将到达最后期限的还有去年对进口铝和钢材发起的调查;以及由于对中国知识产权制度和迫使外国企业转让专有技术行为发起的一项调查而可能导致的关税。

所有这些意味着现在到了一个关键的贸易时刻。贸易既是特朗普14个月前当选时的核心问题,也是其支持者将用来评判他的问题。

这些迫在眉睫的决定暴露了特朗普贸易政策的双重现实。就像其所承诺的那样,他已经开始撕毁贸易协议,让美国退出与日本及其他10个经济体达成的《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership,简称TPP),并启动了与加拿大和墨西哥《北美自由贸易协定》(North American Free Trade Agreement,简称NAFTA)的重新谈判,以及与韩国另一项贸易协议的重新谈判。他还不断抱怨与中国的贸易逆差,据白宫称,不久前他向中国国家主席习近平表示“当前局面不可持续”。

但是,特朗普还没有兑现他在2016年竞选期间威胁要推出的关税,也没有落实他在就职演说中提出的强硬的保护主义,当时他发誓要“保护我们的边界,防止那些生产我们的产品、窃走我们的公司、摧毁我们的就业机会的国家来劫掠。”

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