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经济学

你的幸福感靠谱吗?

哈福德:杯子是半满、半空还是被加入了剧毒氰化物?乐观和悲观情绪各有利弊,但眼下世界需要一剂现实主义。

乐观主义者并非总是对的。诺贝尔经济学奖得主安格斯•迪顿(Angus Deaton)发现,我们对自己的未来过于乐观:几乎在任何地方,人们都倾向于认为,他们会在5年后过上更美好的生活。我们注定会失望。生活的满意度已经很高,不会再有太大的变化,即便有变,那也往往是随着中年的到来而出现下降。

这种对自己的错误乐观,与我们对孩子的前景同样错误的绝望形成鲜明对比:根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,在欧洲和北美,认为自己的孩子未来在经济上不如自己(而非超越自己)的人数,是持有相反观点人数的两倍。鉴于过去10年的经济衰退和缓慢复苏,这并非不可能。但经济从长远来看总是趋向于增长,所以这是一个非常严峻的预测。

我们该从这一切得出什么样结论呢?一个合理的假设是,我们对世界的许多印象来自于大众媒体选定的轻重缓急。这就解释了为什么我们对大多数事情都感到悲观,除了肥胖,因为电视上都是瘦的人。

第二个结论是,我们中的许多人——公民、媒体和主流政界人士——需要对这个世界的真正现实更感兴趣。我无需列举那些通过强化人们的最糟糕恐惧而从疯子的边缘爬上权位的政治运动。但当你的政策平台是建立在错误认识的基础上时,不太可能会有什么好结果。

乐观主义和悲观主义各有其长,但眼下世界需要的是一剂现实主义。

译者/艾卜

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