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区块链

美国怀俄明州酝酿“牛仔区块链革命”

该州已通过相关立法,为区块链和加密业务创建一个框架,让科技成为支撑该州经济的第四支柱,补充能源、旅游业和农业。

在美国怀俄明州北部,离贝尔富什河(Belle Fourche River)不远处的一座农场,几百头小牛正在创造历史。它们在出生两个月后被打了标记,做了阉割,用烙铁烙了烙印,这都是惯例。其新鲜之处在于,它们的身份现在被登记在区块链上。此举是美国人口最少、最依赖矿产的州的一项努力的一部分,目的是置身于“加密”革命的前沿。

据牧场主奥格登•德里斯基尔(Ogden Driskill)介绍,区块链技术可以有助于沿着供应链每一环节捕获和保留价值。他说,如果他能向最终买家证明这些牛是在牧场放养、在牛仔乡村的阳光和牧草中长大的,而不是在拥挤的栅栏里,那么每头牛就能卖出高达700美元的溢价,即多出近30%。

“我们一直有上乘的产品,但它到头来总是与一般产品混杂在一起,就像你卖凯迪拉克(Cadillacs)和梅赛德斯(Mercedes)的时候还搭着大众(Volkswagens)。”这位59岁的牛肉牧场主表示,七年前他当选为怀俄明州参议院共和党议员。“这项技术让我们的品质有机会脱颖而出。”

美国其他州对区块链也有宏大构思,这一数字分布式记账技术支撑着比特币以及其他加密货币,且被认为有望转变航运、物流和金融等行业的格局。但只有怀俄明州已经通过相关立法,为区块链和加密业务创建一个框架,使其在与亚利桑那州、密歇根州或北达科他州等潜在对手的竞争中取得先机。

根据怀俄明州的记录,过去几个月该州冒出了约200家新公司,其名称都类似于“Bison Crypto Power”(野牛加密力)或“Something Something Blockchain”(什么什么区块链)。

该州的共和党州长马特•米德(Matt Mead)表示,科技有望成为支撑怀俄明州经济的至关重要的“第四支柱”,补充能源、旅游业和农业,帮助该州恢复元气;怀俄明州是美国少数仍未恢复金融危机之前产出水平的州之一。其他人则梦想在这个深红州(指共和党在选举中稳赢该州——译者注)创建某种潮流人士的飞地,就像奥斯汀将苹果(Apple)、Alphabet和亚马逊(Amazon)等公司吸引到德克萨斯州的中心地带一样。

但是,也有人对这股加密热潮还是感到些许紧张。怀俄明州首府夏延(Cheyenne)市长玛丽安•奥尔(Marian Orr)表示,她担心比特币“矿工”入侵该市,大量消耗当地电网的廉价电力,然后留下一堆账单走人。还有人担心,贩售所谓的实用型代币(utility token)的市场存在猖獗的欺诈行为。这类代币在作用上类似于预付软件许可权,允许所有者在该州使用某种区块链嵌入式产品或服务。

“很难说得出谁是‘黑帽’,谁是‘白帽’。”拉勒米市(Laramie)经济和社区活动管理者萨拉•里斯(Sarah Reese)表示,她指的是经典西部片里坏人总是一身黑。拉勒米是一座大学城,位于夏延市以西50分钟车程。“我们不想出卖我们的社区。问题在于,灰色有各种各样的灰度。”

与一块煤或一桶石油不同,区块链很难形象化。它在本质上是一个在线数据库:一份越来越长的记录(即区块)清单,它们受到加密技术保护,并由多台不同的计算机在彼此间持续通信中验证。

发烧友们表示,区块链的关键在于实现数据共享的透明化,以便处理彼此不了解或不信任的多方之间的交易。这正是其对金融服务的吸引力所在;数十家大银行正在研究如何将区块链应用到内部支付、贸易融资或银团贷款等领域。区块链还可以应用于零售,沃尔玛(Walmart)在IBM合作下,已说服都乐(Dole)、联合利华(Unilever)和雀巢(Nestlé)等公司尝试提高一些基本食品的可追溯性,比如香蕉、鸡肉和巧克力等。

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