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赞比亚

电视费让赞比亚人担忧中国“债务陷阱”外交

赞比亚国家广播公司获得2.73亿美元中国贷款,用于资助其与中资的合资项目。赞比亚为偿债而向国民征收的电视费引发不满。

迈克尔•蒙特巴(Michael Muntemba)表示,他在赞比亚必须缴付的观看国家电视台的费用有点奇怪。这位服装卖家低声说:“我听到过传言。”

他每月交税不到1美元,该税理论上用于支持赞比亚国家广播公司(Zambia National Broadcasting Corporation)。但这笔费用处于外界指责的核心,称赞比亚为了换取94亿美元债务(其中三分之一是欠中国的)而放弃主权。

在赞比亚,很多人同意蒙特巴的猜测,他认为,他缴付的每月10克瓦查(合0.86美元)电视费的一部分被用来偿还国有的赞比亚国家广播公司从中国进出口银行(Exim Bank)借入的2.73亿美元贷款。他所缴付的电视费在一年内翻了一番。

这笔贷款的条款不透明,但随着非洲对中国“债务陷阱”外交的恐慌加剧,缺乏透明度让赞比亚政府处于被动;目前有传言称,该国公共资产已被抵押给中国。

“如果你知道资金的流向,那么借款就没问题,”蒙特巴表示,“但政府现在没有安全地借款。”

过去20年,中国一直在加大参与非洲事务的力度,近年中国成为非洲好几个国家的主要贷款者,包括安哥拉、埃塞俄比亚、肯尼亚以及铜矿资源丰富的赞比亚。

尽管很多非洲领导人欢迎中国的帮助,尤其是在建造基础设施方面,但公民社会团体日益表示不满,它们表示中国贷款带有附加条款,而且助长了当地政治领导人的腐败。

中非贸易关系的模式是中国提供设备和制成品,换回非洲的原材料,这种贸易关系也被人与殖民时期盛行的模式相提并论。

在赞比亚,中国进出口银行的这笔贷款正支持一家名为TopStar的合资公司,该合资公司由赞比亚国家广播公司和总部位于北京的私人媒体集团四达(StarTimes)创建,四达持有合资公司60%的股权,希望利用该合资公司推出数字电视服务。活动人士表示,TopStar将公共收入用于自身目的。

艺名为Pilato的流行饶舌歌手、在歌词中抨击公共借款的丰巴•查玛(Fumba Chama)表示:“赞比亚国家广播公司不再有话语权。他们知道这很尴尬。他们知道他们做了一笔愚蠢的交易。”

当地反腐败非政府组织Alliance for Community Action负责人曾盖尼•西穆舍布(Zengeni Simuchembu)表示:“这实际上就是收购。”

他补充称:“当我投资一家公司时,如果我持有60%股权,那么我实际上就控制了收入……我控制着公司的运营。”

赞比亚审计长去年呼应了这些担忧。他在一份报告中指出,支持TopStar的贷款未能具体规定哪些收入将被交给赞比亚国家广播公司,而不是用来偿债。

报告补充称,赞比亚国家广播公司未能制定自己的偿债计划,首笔利息付款应于去年7月偿还,但未能支付。

围绕这笔贷款的争议让赞比亚总统埃德加•伦古(Edgar Lungu)和他领导的执政党“爱国阵线”(Patriotic Front)面临尖锐的问题。赞比亚的债务在大约5年内翻了一番,对于该国偿债能力的质疑正在增多。

伦古把外界对中国借款的担忧形容为“不计后果的宣传”。他表示,中国为亟需的基础设施提供了资金,包括由赞比亚国家广播公司贷款融资的数字广播电视设备。

执政党的批评者认为,很大一部分基础设施支出充斥着回扣,这些回扣被用来提供政治恩惠。伦古政府否认这些指控。

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