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新型冠状病毒

如何应对疫情下口罩的非正常需求?

韩合元:最佳方案是从供需两侧同时发力,减少非正常需求,降低恐慌情绪,同时扩大进口,减免对企业的税费。

基于当前疫情的严峻性,为有效切断病毒的传播途径,切实防止新型冠状病毒感染的肺炎疫情传播扩散,中国各级各地政府纷纷出台政策,如源发地武汉和中国经济第一强省广东,都明确要求,市民进入公共场所必须配套口罩。事实上,随着防控疫情各项新规的完善和宣传工作深入人心,不独武汉和广东,就是其他地区,市民出门时,也都开始选择配戴口罩出行。但与此同时,很多民众发现,他们不仅买不起,更买不到口罩了。因为无论是药店,还是各电商平台,不独口罩价格普遍飞涨,且多显示无货。造成这种局面的原因,其实也很简单——在当前的公共卫生事件中,包括口罩在内的医疗用品市场的供需严重失衡。

我们先从需求端来看。相比于一般医疗需求,传染性的公共卫生事件中的医疗需求,表现出如下特性:

首先是即时性。突发性公共卫生事件最主要的特性就是在于它的意外和突然,由于信息的不完全,例如,人们,甚至包括专业人员,对新病毒的许多医学问题都还没有解决,而且它的传染性较强,目前又没有特效药。公众往往会从最初的不以为然,到后来的惊慌失措,担心被传染、被传播,这时人们对医疗的需求就表现出某种即时性。这种需求要求医用设备和医药用品要立即到位,即可满足。更为重要的是,这种医疗需求的弹性总是较低的,往往表现出很强的刚性。也就是说,在公共卫生事件发生时,民众对医疗产品的需求,会在非常短的时间内,如一两天或一个星期内大幅增加。据有关数据显示,2019年,中国的人口数已突破14亿大关,而疫情已经扩散到包括西藏在内的中国所有省、直辖市和自治区。作为一种个体理性,不论是基于免于被罚,还是基于自身安全保护的考量,购买口罩无疑是当前民众最为迫切的自我防范措施。我们假设,全国半数人需要口罩,且以一日一只计,那么全国每日需耗口罩数,就高达惊人的7亿只之多。

其次是非理性、盲目性。由于人们对突发性公共卫生事件认知的差异,以及对战胜疫情预期的不确定,出现一定程度的恐慌心理,导致对各种医用产品的需求,往往会过度膨胀,总以为储备越多的药物、药品,自身及家人就会越安全。这样一来,在行为上就表现为种种的非理性和盲目性,如抢购和囤积各种医疗用品。本人就于大年初一,在广州某一药店内,亲眼目睹了一位市民,不顾购买口罩的人大排长龙,而抢购了数百只口罩。这种非理性和盲目性,无疑会进一步加剧医疗用品市场的供需失衡。

再从供给端来看。早于2020年1月25日,工信部公布疫情防控物资保障有关工作情况,说明会上提供的数据显示,在口罩生产供应方面,中国口罩最大产能是每天2000多万只。而由于春节假期的原因,事实上当前全国的产能只有800万只/天。我们以理性为假设前提,全国日均需求量为7亿只计,那么这意味着,当前中国每天口罩的供需缺口,将高达6.92亿只。即使达到最大产能2000万只计,该缺口也仍然高达6.8亿只/天。

当然,有人会问,根据有关数据,2018年中国口罩行业产量为45.4亿只,占全球产能约50%。作为世界最大的口罩生产和出口国,中国的年产量占全球约50%。这么大的产能,为何没有足够的储备?这是由医疗用品的特性所决定的——口罩存在有效期,无论是厂商还是医院,在非特殊情况时期,都不会有大量的囤货库存。多位寻求捐赠的医护人员就曾表示,很多医院的医用外科口罩库存量,大概在一个星期左右。

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